Muertes por calor en el mundo se cuadruplicarán para 2050
noviembre 20, 2023
Autor: Claudia Vilchez Tejada

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En un alarmante estudio, The Lancet Countdown revela que las muertes por ola de calor están en aumento, con consecuencias devastadoras para la salud mundial. El año pasado, el promedio global de días con temperaturas potencialmente mortales alcanzó la cifra de 86 días, según este estudio. ¿Cuáles son las implicaciones de este fenómeno? ¿Cómo afecta a grupos vulnerables como los adultos mayores y los bebés? Acompáñanos a explorar estas preguntas mientras desentrañamos las sombrías proyecciones para el futuro.

La alarmante realidad del calentamiento global

El informe de The Lancet Countdown señala que el número de personas mayores de 65 años que fallecieron debido al calor ha aumentado en un alarmante 85% en el periodo de 2013-2022 en comparación con 1991-2000. Este grupo, junto con los bebés, enfrenta riesgos significativos para la salud, como la insolación. ¿Cómo impacta este aumento en las tasas de mortalidad y qué medidas se pueden tomar para proteger a estos grupos vulnerables?

Exposición doble de personas mayores y bebés a olas de calor

Por primera vez, el informe incluye proyecciones para el futuro. Si la temperatura media global aumenta 2°C en comparación con las temperaturas preindustriales, el informe advierte que el número de muertes relacionadas con el calor aumentará en un asombroso 370% a mediados de este siglo.

Más Allá de las Muertes: Impactos Económicos y en la Salud

Pérdidas Económicas y Aumento de la Inseguridad Alimentaria

El aumento de la temperatura no solo provoca muertes, sino que también desencadena situaciones potencialmente mortales en todo el mundo. Sequías, inseguridad alimentaria y enfermedades infecciosas se suman a la crisis. Según el informe, la exposición al calor extremo ha causado pérdidas de productividad y capacidad laboral, estimándose pérdidas de ingresos de hasta 863.000 millones de dólares en 2022 a nivel mundial. ¿Cómo afecta esto a la economía global y qué medidas deben tomarse?

Aumento de la Inseguridad Alimentaria y Enfermedades Infecciosas

En 2021, se estima que 127 millones de personas adicionales experimentaron inseguridad alimentaria moderada o grave relacionada con olas de calor y sequías. Además, las enfermedades infecciosas transmitidas por mosquitos, como el dengue, se proyectan a expandirse en un 36% en un escenario de calentamiento global de 2°C. ¿Cómo podemos abordar estos crecientes desafíos de salud pública?

Un Llamado a la Acción Global

La Crisis Humanitaria en Desarrollo

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, advierte sobre una catástrofe humanitaria en desarrollo. La salud y los medios de vida de miles de millones de personas en todo el mundo están en peligro debido a un calor sin precedentes, sequías, hambre y brotes de enfermedades infecciosas. ¿Qué medidas deben tomar los líderes mundiales para abordar esta crisis?

Impacto en Estados Unidos: Un Aumento del 88% en Muertes

Estados Unidos no es inmune a esta crisis. Las muertes relacionadas con el calor extremo en ciudadanos mayores de 65 años aumentaron un 88% entre 2018 y 2022. En 2022, se estima que 23.200 estadounidenses mayores perdieron la vida debido a la exposición al calor extremo. ¿Cómo puede Estados Unidos liderar el camino hacia soluciones sostenibles?

Reflexiones y Desafíos Futuros

Un Llamado a la Investigación y Acción

A pesar de la gravedad de la situación, el informe destaca el lado positivo de reducir la contaminación por combustibles fósiles, lo que ha llevado a una disminución del 15% en muertes por contaminación del aire relacionadas con combustibles fósiles desde 2005. Sin embargo, queda claro que los sistemas de atención médica y otras infraestructuras sociales no se han adaptado lo suficientemente rápido al cambio climático. ¿Cómo podemos equilibrar la ecuación y proteger nuestra salud y bienestar?

Retos Futuros: La Necesidad de Adaptación

A medida que la crisis climática se intensifica, el informe subraya la necesidad urgente de adaptar los sistemas de atención médica y las políticas de salud pública. ¿Cómo pueden los gobiernos y las instituciones prepararse para las crecientes amenazas para la salud de la población? ¿Qué inversiones en investigación son necesarias para comprender completamente el impacto en la salud?

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Claudia Vilchez Tejada
Periodista con experiencia en contenidos del ámbito social en el norte del Perú. Formada y egresada de la Universidad Nacional de Piura (UNP). Redacto contenido SEO de actualidad y tendencias en Diario El Tiempo.
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