Muertes por calor en el mundo se cuadruplicarán para 2050
noviembre 20, 2023
Autor: Redacción El Tiempo

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En un alarmante estudio, The Lancet Countdown revela que las muertes por ola de calor están en aumento, con consecuencias devastadoras para la salud mundial. El año pasado, el promedio global de días con temperaturas potencialmente mortales alcanzó la cifra de 86 días, según este estudio. ¿Cuáles son las implicaciones de este fenómeno? ¿Cómo afecta a grupos vulnerables como los adultos mayores y los bebés? A continuación todos los detalles.

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Muertes por calor en el mundo

El informe de The Lancet Countdown señala que el número de personas mayores de 65 años que fallecieron debido al calor ha aumentado en un alarmante 85% en el periodo de 2013-2022 en comparación con 1991-2000. Este grupo, junto con los bebés, enfrenta riesgos significativos para la salud, como la insolación.

Bebés y ancianos expuestos

Con el aumento de las temperaturas globales, las personas mayores y los bebés ahora están expuestos al doble de días de olas de calor al año en comparación con el periodo 1986-2005. Esta exposición prolongada aumenta el riesgo de problemas de salud relacionados con el calor.

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Proyecciones futuras: un aumento del 370% en muertes

Por primera vez, el informe incluye proyecciones para el futuro. Si la temperatura media global aumenta 2°C en comparación con las temperaturas preindustriales, el informe advierte que el número de muertes relacionadas con el calor aumentará en un asombroso 370% a mediados de este siglo.

Más allá de las muertes

El aumento de la temperatura no solo provoca muertes, sino que también desencadena situaciones potencialmente mortales en todo el mundo. Sequías, inseguridad alimentaria y enfermedades infecciosas se suman a la crisis. Según el informe, la exposición al calor extremo ha causado pérdidas de productividad y capacidad laboral, estimándose pérdidas de ingresos de hasta 863.000 millones de dólares en 2022 a nivel mundial.

Aumento de la inseguridad alimentaria y enfermedades infecciosas

En 2021, se estima que 127 millones de personas adicionales experimentaron inseguridad alimentaria moderada o grave relacionada con olas de calor y sequías. Además, las enfermedades infecciosas transmitidas por mosquitos, como el dengue, se proyectan a expandirse en un 36% en un escenario de calentamiento global de 2°C.

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Un llamado a la acción global

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, advierte sobre una catástrofe humanitaria en desarrollo. La salud y los medios de vida de miles de millones de personas en todo el mundo están en peligro debido a un calor sin precedentes, sequías, hambre y brotes de enfermedades infecciosas.

Impacto en Estados Unidos

Estados Unidos no es inmune a esta crisis. Las muertes relacionadas con el calor extremo en ciudadanos mayores de 65 años aumentaron un 88% entre 2018 y 2022. En 2022, se estima que 23.200 estadounidenses mayores perdieron la vida debido a la exposición al calor extremo. ¿Cómo puede Estados Unidos liderar el camino hacia soluciones sostenibles?

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Redacción El Tiempo
Redacción El Tiempo. Autor de contenidos y de las últimas noticias del diario El Tiempo. Experiencia como redactor en varias temáticas y secciones sobre noticias de hoy en Piura, el Perú y el mundo.